[Aller au menu]

Les Gaz à Effet de Serre

Les gaz à effet de serre sont les constituants gazeux de l’atmosphère, tant naturels qu’anthropiques, qui absorbent et émettent un rayonnement à des longueurs d’onde données du spectre du rayonnement infrarouge émis par la surface de la Terre, l’atmosphère et les nuages. C’est cette propriété qui est à l’origine de l’effet de serre. La vapeur d’eau (H2O), le dioxyde de carbone (CO2), l’oxyde nitreux (N2O), le méthane (CH4) et l’ozone (O3) sont les principaux gaz à effet de serre présents dans l’atmosphère terrestre. L’atmosphère contient en outre un certain nombre de gaz à effet de serre entièrement anthropiques.

Dans son annexe A, le Protocole de Kyoto à la Convention Cadre de Nations Unies sur les Changements Climatiques (CCNUCC) indique 6 gaz comme contribuant au changement climatique et issus de l’activité anthropique :

  • Le dioxyde de carbone (CO2)
  • Le méthane (CH4)
  • L’oxyde nitreux (N2O)
  • Les hydrofluorocarbones (HFC)
  • Les hydrocarbures perfluorés (PFC)
  • L’hexafluorure de soufre (SF6)

Lien vers le protocole de Kyoto : http://unfccc.int/resource/docs/convkp/kpfrench.pdf

Les différents gaz ne contribuent pas tous à la même hauteur à l'effet de serre. En effet, certains ont un pouvoir de réchauffement plus important que d'autres et/ou une durée de vie plus longue. La contribution à l'effet de serre de chaque gaz se mesure grâce au pouvoir de réchauffement global (PRG).

Le pouvoir de réchauffement global d'un gaz se définit comme le forçage radiatif (c'est à dire la puissance radiative que le gaz à effet de serre renvoie vers le sol), cumulé sur une durée de 100 ans. Cette valeur se mesure relativement au CO2, et s’exprime en « équivalent CO2 ». Les PRG de ces différents gaz ont été calculés une première fois en 1995, puis mis à jour plusieurs fois par le GIEC.

La dernière révision date de 2007 :

  • CO2 = 1
  • CH4 = 25
  • N2O = 298
  • PFC = variable selon les molécules considérées (valeur pondérée de 7 317 en 1990, 7 508 en 1994 et 7 320 en 2010)
  • HFC = variable selon les molécules considérées (valeur pondérée de 5 011 en 1990, 6 726 en 1993, 1 620 en 2010)
  • SF6 = 22 800